Óleo de palma: benefícios ou riscos para saúde

Óleo de palma: benefícios ou riscos para saúde

O óleo de palma é obtido a partir do fruto da palmeira. Normalmente, ele tem uma cor avermelhada se não completamente refinado. Hoje em dia, é cada vez mais utilizado, especialmente pela indústria de alimentos, por ser muito mais barato.

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Mas ainda há várias dúvidas sobre óleo de palma, principalmente relacionadas à saúde, o óleo de palma é bom ou ruim? Como veremos neste artigo, há prós e contras.

O que é óleo de palma?

O óleo de palma, como já mencionado acima, é extraído a partir do fruto da palmeira. Às vezes também é chamado de óleo de palma vermelho, devido à sua cor vermelho-alaranjado. Ele pode ter um sabor doce, para alguns, tem gosto de cenoura ou abóbora.

A principal fonte do óleo de palma é a planta conhecida como Elaeis guineensis, nativa nas regiões oeste e sul-oeste da África. O uso desta planta nestas regiões da África são feitas a mais de 5.000 anos atrás.

Outro óleo de palma semelhante ao da África é o oleifera Elaeis, também conhecido como dendê americano, uma vez que está localizado em áreas do sul e América Central. Raramente é cultivada em escala comercial.

Nos últimos anos, as monoculturas de dendê têm aumentado significativamente, especialmente no Sudeste Asiático, particularmente em territórios entre Malásia e Indonésia. Basta dizer que apenas estes dois países produzem atualmente mais de 80% da oferta mundial de óleo de palma.

Como o óleo de coco, óleo de palma também é semi-sólido à temperatura ambiente. No entanto, o seu ponto de fusão é de 35 graus, enquanto que o óleo de coco é de 24 graus. Isto é devido aos diferentes percentagens de ácidos gordos saturados presentes nos dois óleos.

Óleo de palma como usar

O óleo de palma é usado não só para cozinhar alimentos, mas, principalmente, pela indústria de alimentos para a produção de alimentos pré-embalados.

Além disso, esse óleo vegetal é muito utilizado na África Ocidental e em receitas de culinária tropical. Ele vai bem com pratos quentes ou picantes, especialmente se temperado com curry.

O óleo de palma é muitas vezes usado para gratinar ou fritar. Ele é muito estável ao calor e às temperaturas elevadas devido à grande quantidade de ácidos gordos saturados presentes no seu interior.

Em alimentos industriais, o óleo de palma é bastante adicionado em manteiga de amendoim ou outros cremes obtidos a partir de sementes, a fim de evitar que ocorre a separação do componente líquido oleoso da parte sólida e para melhorar a conservação do produto. Pelas mesmas razões, também é usado em Nutella.

Além das manteigas e cremes industriais, o óleo de palma pode estar presente em outros alimentos, especialmente pré-embalado:

  • Cereais;
  • Pão, biscoitos e muffins;
  • Barras de proteína ou dietéticas;
  • Chocolate;
  • Margarina;

O óleo de palma também pode ser usado como um ingrediente em muitos produtos não alimentares, tais como creme dental, sabão e cosméticos. Ele também pode ser usado para produzir biodiesel, uma fonte alternativa de energia.

Óleo de palma benefícios

De acordo com vários estudos, o óleo de palma, em quantidades moderadas, pode ter muitos benefícios para a saúde humana.

  • Protege o cérebro;
  • Reduz os risco de doença cardíaca;
  • Traz benefícios adicionais relacionados com o aumento da vitamina A.

O óleo de palma é uma das mais importantes fontes de tocotrienol, uma forma de vitamina E com altas propriedades antioxidantes que podem ajudar a apoiar a saúde do cérebro.

Estudos realizados tanto em humanos como em animais verificaram que os tocotrienóis do óleo de palma ajudam a proteger o cérebro retardando a progressão da demência, reduzindo o risco de acidente vascular cerebral e prevenindo o desenvolvimento de lesões cerebrais.

Óleo de palma e aumento da vitamina A

O óleo de palma ajuda a aumentar os níveis de vitamina A no organismo. Esta vitamina é importante para a pele saudável, ossos e olhos, e ajuda a neutralizar os danos causados ​​pelos raios UV.

Alguns estudos realizados em mulheres grávidas em países em desenvolvimento, demonstraram que o consumo de óleo de palma vermelho aumenta os níveis de vitamina A no sangue de mães e lactentes.

Óleo de palma e riscos à saúde

Embora muitos estudos têm mostrado que o óleo de palma é benéfico para a saúde do coração, outros têm relatado resultados conflitantes.

Pesquisa que analisou um grupo de mulheres com colesterol alto descobriram que os níveis de lipoproteína, um tipo de colesterol ligado ao desenvolvimento de doença cardíaca, teve um aumento com a ingestão de óleo de palma, enquanto diminuíram com outros óleos.

É importante notar que tais pesquisas representam fatores de risco em potencial, por isso não podemos afirmar que o óleo de palma pode realmente causar doença cardíaca.

No entanto, um estudo em animais sugere que o consumo de óleo de palma aquecida repetidamente pode causar a formação de placas ateroscleróticas, devido a uma diminuição em óleo antioxidante.

Em ratinhos de seis meses que foram alimentados com alimentos contendo óleo de palma aquecido, tiveram um aumento de 10x mais depósitos de placas arteriais e outros sinais relacionados com doenças cardíacas, enquanto que em ratos alimentados com óleo de palma fresco isso não aconteceu.

Além disso, não devemos esquecer que o óleo de palma ainda é um óleo vegetal rico em ômega-6 e pobre em ácidos graxos ômega-3. Este desequilíbrio entre ómega-6 e ómega-3 é a razão não benéfica para o organismo humano, porque conduz a uma inflamação aumentada no corpo.

Em conclusão, o óleo de palma é um dos óleos vegetais mais utilizados no mundo, devido seu baixo custo. Mas se você não consegue encontrar um óleo de palma orgânico e não filtrado, uma vez que seus benefícios de saúde também pode ser obtida a partir de outros óleos ou alimentos, é melhor usar outras fontes de gordura para satisfazer as suas necessidades diárias.

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