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Choque de citocinas e o coronavírus

O choque por citocinas é um processo que raramente ocorre em pacientes com COVID-19. No entanto, esse processo merece ser explicado em detalhes.

O pior momento da epidemia de coronavírus no Brasil parece ter passado. O número de mortes diárias está diminuindo e o número de pessoas curadas é agora maior do que o número de pessoas infectadas. Parece que nosso sistema de saúde está finalmente começando a respirar um pouco. É por isso que o governo está atualmente em processo de organizar o desconfinamento gradual. Este processo ocorrerá em várias fases.

Nesse contexto de pandemia, muitas pessoas ainda não compreenderam totalmente todas as noções complexas ligadas à doença . Uma dessas noções complexas é o choque de citocinas. Antes de chegar ao cerne da questão, é necessário esclarecer alguns pontos de antemão.

Algumas informações para esclarecer sobre COVID-19

Durante o mês de março, a taxa geral de letalidade do coronavírus foi de 3,7%. No Brasil, a taxa de mortalidade estimada recentemente é de 35 mortes por 100.000 habitantes (saudáveis ​​e doentes).

A probabilidade de um desfecho fatal da doença varia com a idade. Antes dos 40 anos, estima-se que morram menos de 0,2% dos infectados e, entre os mais vulneráveis, nomeadamente os maiores de 80 anos, a percentagem sobe para quase 15%.

Se é importante esclarecer essa informação, é porque o tão temido choque de citocinas afeta apenas uma porcentagem muito pequena de pessoas doentes . Portanto, não há necessidade de se preocupar muito. Queremos apenas informá-lo sobre uma realidade relacionada ao coronavírus, e não alertá-lo.

Quando o sistema imunológico nos serve

Doenças como COVID-19 ou influenza Influenza , nos casos mais graves, podem ser fatais devido à hiperativação do sistema imunológico . Esse processo é conhecido como choque de citocinas.

As citocinas são pequenas proteínas liberadas por diferentes células do corpo. Essas células incluem aquelas que coordenam a resposta do nosso corpo aos patógenos, produzindo inflamação.

As citocinas direcionam as células do sistema imunológico, como os linfócitos T ou macrófagos, para o local da infecção. Este é um processo retroativo: a liberação de citocinas promove a produção de mais dessas proteínas pelas células do sistema imunológico.

Este sistema de proteção muito eficaz pode se tornar muito eficaz. Vejamos um exemplo … Quando o vírus responsável pelo COVID-19 entra nos pulmões, as citocinas direcionam os anticorpos para essa área do corpo para que lutem contra o patógeno, produzindo uma inflamação local. A liberação excessiva de citocinas ou um ciclo de feedback excessivamente poderoso podem causar hiperinflamação do tecido pulmonar . Essa hiperinflamação pode causar sérios danos ao corpo do paciente e até acabar com sua vida.

O choque de citocinas é comum em idosos, mesmo fora de uma pandemia de coronavírus. Este processo está associado a outras infecções virais, como gripe , SARS e MERS, e ainda outras doenças, como esclerose múltipla e pancreatite.

O que fazer com o choque de citocinas?

Para manter as coisas claras, evitaremos usar terminologia confusa aqui ao explicar em que consiste a ação para contas.

Simplificando, podemos dizer que a ação para conter o choque de citocinas é reduzir a eficiência do sistema imunológico . Essa resposta é incrível, não é?

Para isso, os profissionais de saúde recorrem aos esteróides. Sabemos que, de vez em quando, esses hormônios reduzem a intensidade da resposta imunológica. No entanto, sua eficácia em pacientes que sofrem de COVID-19 ainda não foi claramente comprovada.

O problema é que é realmente difícil encontrar um equilíbrio dentro do sistema imunológico : o sistema imunológico deve ser funcional o suficiente para combater o vírus, mas não muito para que a vida do paciente não esteja em perigo.

Ainda há boas notícias sobre o assunto. Um estudo conduzido na China usou um anticorpo que inibe a resposta imunológica até certo ponto. Este anticorpo é usado em pacientes com artrite ou câncer e choque por citocinas.

O anticorpo tocilizumab (Actemra) foi administrado a 21 pacientes com a forma grave de COVID-19. Após alguns dias, a febre e outros sintomas melhoraram consideravelmente. Destes 21 pacientes tratados, 19 sobreviveram e puderam voltar para casa após duas semanas.

Alguns países estão testando este anticorpo e outros anticorpos semelhantes. É o caso da Itália, por exemplo. No entanto, como você pode ver, as amostras são muito pequenas para garantir a eficácia total .

Resumindo … O choque de citocinas é motivo de preocupação?

Apresentamos aqui o pior cenário possível, uma situação excepcional em que o sistema imunológico é tão eficaz que acaba prestando um desserviço ao paciente e pondo em perigo sua vida. Isso não significa que contrair a doença seja fatal. Gostaríamos de lembrar que o choque de citocinas diz respeito a uma minoria de casos e que, portanto, é um processo excepcional .

No entanto, esse é mais um motivo para entender a importância das medidas de distanciamento social nestes tempos de pandemia do coronavírus, bem como a noção de responsabilidade cívica . Este processo é raro, mas existe. Por isso, não deve ser ignorado, em particular para proteger as pessoas mais vulneráveis ​​face à doença.

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